¿Pueden el ELN y el gobierno de Colombia trazar un nuevo camino hacia la paz?

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JUAN DIEGO POSADA/InSight Crime

El último grupo guerrillero que queda en Colombia, el ELN, está listo para iniciar conversaciones de paz con el nuevo gobierno. Si estos se ponen en marcha, podría comenzar una serie de negociaciones similares con otros actores armados en el país.

Durante su discurso de toma de posesión el 7 de agosto, el presidente colombiano Gustavo Petro llamó una vez más a los grupos armados del país a «deponer las armas», un grito de guerra que repitió durante su campaña presidencial y reforzó aún más una vez elegido presidente.

Según declaraciones del mandatario en varias entrevistas, habrá un «cese al fuego bilateral» con grupos como el Ejército de Liberación Nacional (ELN), el principal desafío de seguridad que enfrenta el nuevo gobierno, para «poner fin a la guerra en Colombia». Petro ha descrito la propuesta como una propuesta para la «paz total».

Después de que Petro fuera declarado el próximo presidente, el grupo guerrillero publicó un comunicado anunciando su «plena voluntad de un proceso de paz». Sin embargo, el mensaje dejó en claro que el nuevo gobierno debe abordar temas como la sustitución de cultivos, la participación política y el modelo económico del país para que las conversaciones de paz avancen.

Las cartas del ELN están sobre la mesa, y parece que tanto el nuevo gobierno como los grupos ilegales están abiertos a explorar conversaciones de paz. Sin embargo, las conversaciones de paz pasadas con el ELN han fracasado históricamente, y el gobierno tendrá que abordar los esfuerzos renovados con cautela.

A continuación, InSight Crime analiza los intentos anteriores de negociar la paz con el grupo guerrillero más antiguo del país y las razones por las que han fracasado.

El Fénix Guerrillero

Entre agosto y octubre de 1973, casi una década después de su formación, el ELN fue golpeado por la Operación Anori. Las fuerzas de seguridad pública atacaron al grupo en el departamento de Antioquia, donde el grupo estaba escondido después de sufrir varios ataques.

La operación derivó en la detención y muerte de varios de sus dirigentes, entre ellos Manuel y Antonio Vásquez Castaño, fundadores del grupo. Con pocos hombres en sus filas y rodeado por el Ejército, el ELN propuso rendirse a cambio de una amnistía, informó El Tiempo.

El presidente en ese momento, Alfonso López Michelsen, envió una delegación para trabajar en la rendición negociada de la guerrilla. Sin embargo, el grupo nunca apareció, lo que sugiere que no había garantías en su lugar. Aunque el grupo estaba más débil que nunca, el ELN se reagrupó y volvió a echar raíces, resurgiendo a fines de las décadas de 1970 y 1980. 

Un ataque al corazón

Otro intento de diálogo de paz se produjo a principios de junio de 1990 durante el gobierno de César Gaviria. Esta vez, se dialogaron con el Coordinador guerrillero Simón Bolívar, un bloque conformado por el ELN, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y un frente disidente del Ejército Popular de Liberación (EPL) que buscaba establecer un camino hacia la paz con el gobierno.

Las conversaciones tuvieron lugar en Caracas, Venezuela. Pero después de un intento de golpe de Estado liderado por Hugo Chávez en 1992, las conversaciones de paz se trasladaron a Tlaxcala, México. Poco tiempo después, el ex ministro argelino Durán Quintero sufrió un ataque al corazón mientras los rebeldes del EPL lo mantenían como rehén. Su muerte socavó el proceso de paz y dejó en suspenso las esperanzas de paz.

La época dorada del ELN

Entre 1994 y 2010, tres presidentes colombianos diferentes intentaron negociar con el ELN: Ernesto Samper, Andrés Pastrana y Álvaro Uribe.

Durante el gobierno de Samper (1994-1998), el grupo guerrillero tuvo un contacto limitado con el gobierno, aunque el presidente hizo un esfuerzo para iniciar conversaciones. En 1998, la masacre de Machuca en el departamento de Antioquia, en la que el grupo hizo estallar un oleoducto y mató a decenas de personas, cerró la puerta a cualquier posibilidad de nuevas conversaciones de paz.

Ese mismo año, Pastrana decidió seguir adelante con las conversaciones al asumir el cargo. Al igual que hizo con la guerrilla de las FARC, propuso la creación de una zona de despeje para avanzar en las negociaciones.

Sin embargo, los residentes locales se negaron por temor a que el grupo pudiera expandirse en el área. La historia probablemente les habría dado la razón, porque la misma estrategia fue utilizada por las FARC y terminó con la guerrilla cada vez más fuerte que antes.

Después de Samper, el gobierno de Uribe autorizó el inicio de un acuerdo de paz con el ELN en dos ocasiones, según El Tiempo. Los procesos habrían tenido lugar en La Habana, y aunque hubo participación de otros gobiernos, el acuerdo de paz nunca se materializó.

Este período de tiempo estuvo marcado por el poder que tenían tanto las FARC como la guerrilla del ELN. Este poder les permitió decidir si estaban dispuestos a participar en un acuerdo de paz o negarse a negociar todos juntos.

Dos presidentes y un coche bomba

Después de varios intentos fallidos de otras administraciones, el gobierno de Juan Manuel Santos logró negociar un histórico acuerdo de paz con las FARC. El marco de este acuerdo también abrió una ventana de oportunidad para que el ELN siguiera los pasos de las FARC.

Las conversaciones comenzaron en febrero de 2017 en Quito, Ecuador, pero se vieron obstaculizadas por los combates entre el grupo guerrillero y las fuerzas de seguridad pública en suelo colombiano. El acuerdo con las FARC se robó toda la atención, y al final del mandato de Santos, las conversaciones entre el ELN y el gobierno no habían llevado a nada.

Tras asumir la presidencia en 2018, las dudas sobre si Iván Duque continuaría las conversaciones de paz se confirmaron en su discurso de toma de posesión. Con la incertidumbre en el aire, el ELN una vez más puso fin a cualquier esperanza de paz después de que el grupo estrelló un coche bomba contra la principal academia de cadetes de la policía del país en Bogotá en enero de 2019. Desde entonces, no ha habido un acercamiento oficial entre el gobierno y la guerrilla.

¿De vuelta a la mesa de negociaciones?

La propuesta del presidente Petro para una paz generalizada está empezando a tomar forma. Como institución, la iglesia se ha ofrecido a servir como intermediario y el ELN ya ha mostrado su voluntad de volver a la mesa de negociaciones.

El comandante del ELN, alias «Antonio García», dijo que el grupo «nunca ha establecido condiciones» para los diálogos de paz. Sin embargo, ha habido muchas conversaciones y pocos resultados. La estructura del ELN como guerrillero ha sido, en parte, la razón por la que algunos procesos nunca han llegado a buen puerto.

A pesar de contar con un núcleo de toma de decisiones conocido como comando central (COCE), la estructura del grupo guerrillero permite a sus frentes mantener un cierto nivel de autonomía respecto al campo de batalla. El ataque a la escuela de cadetes y la masacre de Machuca son ejemplos de ello.

Las diferencias políticas entre el ELN y los gobiernos anteriores han demostrado ser obstáculos insuperables en el pasado: el estancamiento con la administración Gaviria en 1990, y nuevamente con Pastrana en 1998, así lo atestiguan. Sin embargo, algunos grupos, como la guerrilla urbana M-19 y una parte del EPL, se desmovilizaron en 1991 durante la administración gaviria.

De hecho, Petro era notoriamente parte del grupo guerrillero M-19. Como tal, sirve como ejemplo de cómo los procesos de desmovilización han tenido éxito en algunos aspectos.

La presidencia de Petro es una forma de «superar el problema crucial de la exclusión política» que la guerrilla ha enfrentado durante años, escribió el investigador León Valencia, director de la Fundación Paz y Reconciliación (Pares), en un artículo para Infobae.

«La inclusión de la izquierda y los movimientos sociales en el poder despoja a la violencia de su carácter político», dijo Valencia, y agregó que «en el futuro, solo queda el abismo de la disputa por las rentas legales e ilegales».

El ELN está mirando la posibilidad histórica de encontrar otro camino más pacífico. Petro, ex vocero guerrillero y ahora presidente colombiano, hizo lo mismo hace poco más de 30 años.

Por ahora, la única pregunta que queda es si la guerrilla repetirá o no la historia y frustrará cualquier esperanza de un proceso de paz exitoso. El tiempo lo dirá.

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